アメリカ南東部の旅(1) セントオーガスティン

前回の更新から少し間隔が空いてしまい、季節もすっかり春へと移ろいましたが、
旅行記の舞台は前回に引き続きアメリカです。

フロリダ、ジョージア、サウスカロライナという南部3州の歴史ある街を
ご紹介していきたいと思います。

独立宣言で有名なフィラデルフィアや、18世紀の街並みが残るウィリアムズバーグ
だけではない、歴史ある街が南部にもあるんです。

まず今週は、フロリダ州・セントオーガスティンから。


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今回の旅行では、南部へのアクセスに便利なデルタ航空を利用。
アトランタで乗り継ぎ、まずはフロリダ半島の付け根あたりに位置する
フロリダ州ジャクソンビルへ。

セントオーガスティンには大きな空港がないため、ここが最寄りの空港です。

目指すセントオーガスティンへは、大西洋沿いをひたすら南下。
ハイウェイからのいかにもアメリカといった景色を1時間あまり眺めると、
ほどなくして、かわいらしい雰囲気の街に入ります。

セントオーガスティンに到着です。

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ここセントオーガスティンは、フロリダの他の多くの都市と同様、
眩しい陽射しと、海沿いにはパームツリーが並ぶ、開放的な雰囲気。

しかしその一方で、ビーチリゾートのマイアミや、
テーマパークで有名なオーランドとは決定的に異なっています。

それはこの街が「全米最古の街」として知られる場所だというところです。

セントオーガスティンは、アメリカ初期の街として有名なジェームスタウンや
プリマスより約半世紀も早く、スペイン人によって築かれました。

街には「オールデスト」と名のつく史跡がたくさん残っています。

中でも重要な史跡の1つ、オールデストハウスに掲げられた5本の旗からも
この街の歴史の深さをうかがい知ることができます。

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※旗は右から、
  (1) 第1期スペイン統治時代(1565-1763)の旗(バーガンディクロス)
  (2) イギリス統治時代(1763-84)の旗(ユニオンジャック)
  (3) 第2期スペイン統治時代(1784-1821)の旗(スペイン国旗)
  (4) 南北戦争時(1861-65)の南部連合(Confederate States of America)の旗
  (5) アメリカ合衆国(1821-present)の旗(星条旗) です。



それでは、セントオーガスティンの主要な見どころをご紹介します。
まずは、ダウンタウン北端のシティゲートから街歩きを始めてみましょう。

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シティゲートから南へまっすぐに伸びているのが、
目抜き通りのセントジョージストリート(St.George Street)です。

通りに入ると、すぐ右手に最古の木造教室(Oldest Wooden Schoolhouse)、
左手にはスペインからの入植者たちの当時の生活を再現した体験型の資料館、
スパニッシュクォーター(Spanish Quarter)があり、歴史を感じさせる一帯となっています。

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セントオーガスティンの街は、初期入植者たちの影響を色濃く残すスペイン風の街並みで、
通りの両側には、白やパステルカラーの建物が並び、太陽の光を浴びると、
白さがよりいっそう際立ち、魅力的です。

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セントジョージストリートでは、そんなかわいらしい建物の多くが
カフェや、ギフトショップ、チョコレートショップなどになっていて、
店を覗いては、アメリカンなお菓子などについ目を奪われてしまいます。

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このかわいらしいショッピングストリートを抜けると、
どっしりしたオークツリーにスパニッシュモスが垂れ下がり、
いかにもアメリカ南部といった風情が漂うシティプラザに出ます。

ここから1ブロックほどのところにあるのが、
街のランドマークとも言えるフラグラーカレッジ(Flagler College)。

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いまは大学として使用されていますが、かつては鉄道王と呼ばれ、セントオーガスティンを
大々的に開発したヘンリー・フラグラー氏が建てたリゾートホテルでした。

中庭を囲む回廊など、どこかスペインのアルハンブラ宮殿を思わせる
豪華絢爛な建物は、ツアーに参加して見学することもできますが、
ツアーに参加しなくても、ロビーなど内部を見ることが可能です。

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この一画にはフラグラーカレッジのほか、同じくリゾートとして開発された
ライトナー博物館(Lightner Museum)、カサモニカ(Casa Monica)ホテルといった
大きく壮麗な建物が集まり、他のエリアとは一風異なった、
ダイナミックな景観を作り出しています。

ライトナー博物館は、幅広いジャンルのコレクションのみならず、
かつてホテルであったという建物内部の美しさも必見で、裏手には、
当時世界最大級の屋内プールだったという建物がカフェとして営業しています。

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一方、カサモニカホテルは、改修が済み、ここにかつて建っていた
3つのリゾートホテルの中で唯一、現役のホテルとして営業中。
セントオーガスティン屈指の高級ホテルです。

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ちなみに、プラザより南は、オールドタウンと呼ばれる閑静な住宅街で、
雰囲気のいいB&B(Bed & Breakfast)などの宿泊施設も多く、
静かに滞在するにはオススメのエリアです。

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冒頭でご紹介した史跡、オールデストハウスもこの一角にあります。


さて、ダウンタウンの南まで来たら、
さわやかな海沿いの通りを歩いてシティゲートまで戻ってみましょう。

大西洋からの入り江となっているマタンザス湾には、
多くの海鳥やヨット、クルーザーが集まり、リゾートらしい雰囲気です。

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アメリカで最も有名な開閉式の橋と言われるライオン橋(Bridge of Lions)は、
残念ながら架け替え工事中ですが、ライオン橋のたもとを通り過ぎ、
シティゲート近くまで戻ると、海沿いに砦が見えてきます。

スペイン統治下の1695年に築かれ、街を幾度も危機から守ってきた
難攻不落のサンマルコス砦(Castillo de San Marcos)です。

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ここでは、日に何度か大砲発射のデモンストレーションも行われており、
爆音とともに火炎が噴出すさまは、なかなかの迫力です。

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最後に、徒歩で行くには少し遠いものの、
この街を訪れたら是非行っておきたいスポットを1つ。

それは、セントオーガスティンの街や、大西洋を一望できるスポット、
セントオーガスティン灯台(St.Augustine Lighthouse)です。

灯台は、ライオン橋を渡った対岸のアナスタシア島にあります。
タクシーか観光用のトロリーで向かいましょう。

この灯台は黒と白のストライプというちょっと奇抜なデザインですが、
この地域の他の灯台と識別するためだそうです。

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階段を登りきって外に出ると、大西洋の雄大な景色が目の前に広がります。
この街に来たのなら、大西洋を見ずに帰るわけにはいきませんよね。

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さて、主要な見どころをご紹介してまいりましたが、いかがでしたでしょうか。

日本では一般的によく知られているとは言えない都市ですが、
かわいらしい街並みと、歴史を感じさせる史跡、明るい南国の雰囲気など、
優雅でくつろいだ休日を過ごすにはとてもいい場所です。

ハネムーンや、リタイヤ後の旅行などにもオススメです。

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最後に、この街のホテルをご紹介して終わりたいと思います。

オススメの1軒は、海沿いの絶好のロケーションに建つ、
ヒルトン・セントオーガスティン・ヒストリック・ベイフロント。

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大手ホテルチェーンの系列とは思えない、
ペンションやB&Bのような瀟洒なたたずまいのホテルです。

このホテルでのおすすめは、やはりベイフロントのお部屋。
朝、目を覚ましてカーテンを開ければ、そこにはマタンザス湾が広がり、
海に面したバルコニーでくつろぐこともできます。

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セントジョージストリート、サンマルコス砦、シティプラザ等、
街の主要な見どころへは、いずれも5分も歩けば着いてしまうという
便利さも申し分なしのホテルです。


来週は、アムトラックでジョージア州のサバンナへと移動します。


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アメリカ南東部のオールデスト・シティ、
セントオーガスティンの旅行記はいかがでしたでしょうか?

セントオーガスティンへは、フロリダ屈指の観光地・オーランドからも
日帰りのツアーなどが出ています。

ちょっと興味を持ったという方は、
旅のアクセントに立ち寄ってみてはいかがでしょう。
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by W_A_S | 2009-04-09 05:25 | 海外旅行  

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